HAZAÑA DE MUÑOZ EN VALENCIA: 2h.09m.59s.

Eulalio Muñoz, el fondista nacido hace 25 años en Gualjaina (Chubut), concretó una verdadera hazaña este domingo 6 de diciembre en el Maratón de Valencia, que reunió a la elite mundial y donde ocupó el 30° puesto. Muñoz marcó 2h.09m.59s y se convirtió en el segundo atleta argentino en la historia en bajar la “frontera” de las 2h10m, quedando apenas a 2s. -según la clasificación oficial- del récord nacional que Antonio Silio fijara también hace 25 años en Hamburgo.

Muñoz ya había obtenido la mínima olímpica en esta prueba, un año atrás, y ahora la ratificó. El campeón nacional y también chubutense Joaquín Arbe -quien entrena en Esquel, al igual que Muñoz- también tiene dicha marca mínima.

Debido a las fuertes restricciones que causó el drama de la pandemia, el calendario internacional de maratones quedó paralizado desde mediados de marzo. Muy pocas pruebas pudieron realizarse y Valencia, en su 40° aniversario, tuvo que cancelar el maratón popular. No obstante, con una gran inversión y gran esfuerzo de los organizadores pudieron recibir la habilitación para una prueba de “Elite” en maratón y medio maratón, que reunió a casi todas las figuras de la actualidad (el field masculino del maratón incluía a 35 atletas con antecedentes por debajo de 2h10m).

Entre el clima otoñal y el circuito plano de Valencia, junto a ese marco competitivo, surgieron dos de las carreras más extraordinarias de todos los tiempos.

Primero fue el turno del medio maratón, donde los cuatro primeros pulverizaron el récord del mundo que mantenía el keniata Geoffrey Kamworor con 58m01s. Otro keniata, Kibiwott Kandie, consiguió superar esta vez al ugandés Jacob Kiplimo -su vencedor en el reciente Mundial de Gdynia- para terminar con un récord de 57m32s. Kiplimo llegó segundo en 57m37s y también otros keniatas como Rhonex Kipruto (debutante) y Alexander Mutiso estuvieron por debajo del WR con 57m49s y 57m59s respectivamente. EN el sector femenino se impuso la etíope Genzebe Dibaba, recordwoman mundial de los 1500 llanos en pista, quien hizo su aparición en esta distancia con espectaculares 1h05m18s.

Y luego los maratonistas hicieron lo suyo, con un nivel superlativo, en una carrera donde se vio a 30 hombres por debajo de 2h10 y tres mujeres debajo de 2h20. En el kilómetro final se vio un intenso duelo entre los keniatas Evans Chebet y Lawrence Cherono. Este, triunfador en los “majors” de Boston y Chicago, parecía proyectarse al triunfo, pero Chebet lo desbordó en los tramos decisivos para terminar con 2h03m00s, apenas 4s delante de su rival, en ambos casos con mejores marcas personales. Chebet había ganado el Maratón de Buenos Aires en 2019 y su escolta había sido Reuben Kiprop, quien ahora -en Valencia- fue uno de los grandes animadores de la prueba y quedó 5° con 2h04m12s. En el tercer puesto terminó el etíope Birnanu Legese con 2h13m16s y cuato, el keniata Amos Kipruto con 2h03m30s.

Como se aprecia, varios de estos hombres ya habían asombrado en Buenos Aires, incluyendo al propio Cherono quien nos visitó en 2018 y fue tercero sobre 21km.

Entrenado por Rodrigo Peláez en Esquel y oriundo de la pequeña localidad de Gualjaina, Eulalio Muñoz se sentía “inmensamente feliz” por su actuación. “Debido a la pandemia y a las restricciones, estuvimos casi tres meses sin correr en la ruta, lo compensamos con trabajo en cinta y mucha gimnasia. Por suerte, después pude volver a entrenar normalmente y me preparé muy bien para esto. Ahora hay que pensar en los Juegos”, dijo Muñoz, momentos más tarde en el hotel. Su entrenador Rodrigo Peláez expresó “mi agradecimiento a todos los que nos apoyaron y la felicidad por este chico que ha superado tantos momentos difíciles. Hoy la carrera fue dura en los tramos finales debido al viento que se levantó”.

Muñoz -dueño de numerosos títulos nacionales en pruebas de pista y cross- había debutado como maratonista en abril del año pasado en Rotterdam, marcando 2h15m48s en Rotterdam. En septiembre ocupó el 7° lugar del Maratón de Buenos Aires con 2h12m21s (llevándose allí el subcampeonato nacional y la medalla de bronce del  Sudamericano). Y en diciembre, en Valencia, marcó 2h11m25s. Este domingo registró parciales de 30m53s en 10 km, 46m03s en 15 km, 1h04m35s en los 21km, 1h16m33s en los 25 km y 1h32m18s en 30 km, anticipando su gran producción final (1h47m46s en los 35km y 2h03m12s en los 40 km)

Otros atletas sudamericanos también se lucieron: y entre ellos batieron récords nacionales el panameño Jorge Castelblanco (2h09m49s), el paraguayo Derlys Ayala (2h10m11s), el colombiano Iván González (2h11m07s9 y el uruguayo Nicolás Cuestas (2h11m42s). En damas -donde venció la keniata Peres Jepchirchir con 2h17m16s- la ecuatoriana Paola Bonilla logró el 14° puesto con 2h28m24s, récord de su país y tercer registro sudamericano del historial. También la colombiana Angie Orjuela, 19a. con 2h29m12s, estableció un récord para su país.

Eulalio Muñoz – sus mejores marcas personales

(pista)

5.000: 14:27.46 – 1 – Osorno 9.7.16

10.000: 30:02.63 – 3 CNC Buenos Aires 15.9.18

(ruta)

10 k     29,29 4          Cipolletti          09.03.19

15k      45,08   2          Bs Aires           05.08.18          4 all time

21k      1,4,22  9          Bs Aires           26.08.18          12 all time

25k      1,16,33 par      Valencia           06.02.20          2 all time

30 k     1,32,18 par      Valencia           06.12.20          2 all time

Mar     2,09,59 30       Valencia           06.12.20          2 all time

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