Los Juegos Olímpicos de Tokio se aplazaron para el 2021

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Los Juegos Olímpicos de Tokio, previstos inicialmente en 2020 (24 julio-9 agosto) fueron aplazados «como más tarde al verano (boreal) de 2021» debido a la pandemia del nuevo coronavirus, anunció este martes 24 de marzo el Comité Olímpico Internacional (COI) desde su sede en Lausana, tras la comunicaicón con el primer ministro japónes Shinzo Abe.
Es un aplazamiento sin precedentes para este evento, cuya primera edición en la era moderna tuvo lugar en 1896. Hasta ahora únicamente las guerras mundiales habían impedido su celebración.
«En las circunstancias actuales y en base a las informaciones suministradas hoy (martes) por la Organización Mundial de la Salud (OMS), el presidente del COI y el primer ministro de Japón han concluido que los Juegos Olímpicos de Tokio deben ser reprogramados después de 2020 y tener lugar como más tarde en el verano (boreal) de 2021, con el objetivo de salvaguardar la salud de los deportistas y de todos los implicados en los Juegos Olímpicos, así como de la comunidad internacional», anunció el COI en un comunicado.
Poco antes, en Tokio, al término de una conferencia teléfonica con el presidente del COI, Thomas Bach, Shinzo Abe, había anunciado que había «propuesto aplazar (los Juegos Olímpicos) alrededor de un año» y que el dirigente olímpico dio su acuerdo «al 100%».
Esta decisión del COI y de los organizadores parecía inevitable en los últimos días ante la propagación del Covid-19 y la oleada de peticiones de aplazamiento por parte de deportistas y federaciones de peso.
El COI , el último domingo, admitió que contemplaba varios escenarios, entre ellos el del aplazamiento, y se dio un plazo de cuatro semanas para tomar una decisión.
Shinzo Abe había admitido el lunes en el Parlamento japonés que un aplazamiento de los Juegos «podría ser inevitable».
Los Juegos Olímpicos sufren así un aplazamiento, como el pasado martes vivieron otros dos eventos de gran relevancia, la Eurocopa y la Copa América de fútbol, que también fueron desplazados de 2020 a 2021, igualmente por la crisis sanitaria internacional que obliga al confinamiento de millones de personas y tiene el deporte suspendido.
Para Shinzo Abe, la disputa más adelante de los Juegos de Tokio será «un testimonio de la derrota del virus».
La gobernadora de Tokio, Yuriko Koike, declaró este martes a los periodistas que el nombre del evento seguirá siendo «Tokio-2020» pese a que tengan lugar en 2021.
«No hay cancelación, está claro. Y una meta, el verano (boreal) de 2021, se ha concretado. Eso es también una guía concreta para los deportistas. Creo que es algo muy importante», destacó Koike.
El presidente de los organizadores locales de los Juegos, Yoshiro Mori, explicó poco después del anuncio del aplazamiento que el relevo de la llama olímpica por Japón, que debía comenzar el jueves en Fukushima, queda igualmente pospuesto.

La sucesión de acontecimientos en los últimos días, que desembocaron en este aplazamiento del martes, ha venido en gran medida impulsada por las fuertes presiones recibidas en el COI para que tomara una decisión lo antes posible.
La Federación Internacional de Atletismo (World Athletics), que gestiona el deporte olímpico número uno, se alineó el lunes con la idea de un aplazamiento de los Juegos.
«Aunque todos sabemos que diferentes partes del mundo están en diferentes etapas del virus, la opinión unánime en todas nuestras áreas es que celebrar unos Juegos Olímpicos en julio de este año no es factible ni deseable», escribió el presidente de World Athletics, Sebastian Coe, en una carta dirigida al COI, que había sido escrita antes de la reunión celebrada por el organismo olímpico el domingo.

Este martes, apenas anunciada la suspensión, World Athletics declaró:

«Le damos la bienvenida a la decisión del COI y del Gobierno de Japón de posponer los Juegos Olímpicos hasta 2021. Es lo que los atletas querían y creemos que esta decisión le dará a los deportistas, oficiales y voluntarios respeto y seguridad para los próximos tiempos». El mismo comunicado indica que «World Athletics está listo para trabajar con el COI y todos los deportes en una fecha alternativa para el 2021» y abre la posibilidad de mover la fecha prevista para el Campeonato Mundial de Atletismo en Eugene, Oregon (que podría disputarse en el 2022, inclusive).
La idea de celebrar los Juegos en las fechas previstas había generado una enorme resistencia.

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