El adiós a un notable maratonista, Luiz dos Santos, y gran amigo del atletismo argentino

Por LUIS VINKER

Luiz Antonio dos Santos, el gran maratonista brasileño que ha fallecido este sábado 6 de noviembre a sus 57 años (había nacido el 6 de abril de 1964 en Volta Redonda), podría ser recordado por sus hazañas deportiva, y bien merecido sería. Pero, aún más, será recordado por el entrañable afecto que supo recordar en toda la comunidad atlética de la región. Primero, como un animador de las carreras y posteriormente, como entrenador y manager, que ayudó a promover el desarrollo de estas especialidades en nuestra región. Fundador de Luasa Sports, una formación con base en el valle paulista de Taubaté, llevó hasta allí a destacados corredores africanos –a quienes dio la oportunidad de competir en nuestra región- pero también armó un valioso equipo de pista y campo entre cuyos valores, en los últimos tiempos, comenzó a brillar su propio hijo, el velocista Maxsuel dos Santos Santana.

            Luiz Antonio dos Santos se instaló en la elite internacional del maratón a mediados de los 90, alcanzando su cota máxima con el bronce en Gotenburgo 1995, en gran duelo con el español Martín Fiz y el mexicano Dionisio Cerón. Fiz, campeón europeo del año anterior en Helsinki y líder del ránking en esa temporada con 2h08m25s, recordó que “el recorrido del maratón mundialista era bastante sinuoso y teníamos una temperatura de 27 grados. De ahí que la carrera fuese lenta. Hasta el kilómetro 30 no se rompieron las hostilidades y había que mantenerse agazapado, comer y beber y esperar a ver quién era el primero en lanzarse a la aventura».

            Ese hombre, que pegó el cambio de ritmo, fue Luiz dos Santos. Allí los tres se despegaron y finalmente Fiz triunfó con 2h.11m.41s, Cerón se llevó la medalla de plata y Luiz dos Santos el bronce, única medalla que ha logrado un maratonista sudamericano en los mundiales. Al año siguiente, el brasileño también se ubicó en el top 10 olímpico, en Atlanta, y confirmó sus cualidades con el 5° lugar en el Mundial de Atenas 97, donde los españoles (Abel Antón adelante, Fiz escolta) concretaron un histórico 1-2, seguidos por el australiano Steve Moneghetti.

            Pero si Luiz dos Santos exhibió esa calidad en la alta competición, también lo hizo en los maratones clásicos como lo prueban sus triunfos y calificaciones en las carreras más prestigiosas (Chicago, Fukuoka y Rotterdam, entre ellas).

            Luiz se había iniciado relativamente tarde en la práctica del atletismo, después de sus veinte años, mientras trabajaba como operario en la Compañía Siderúrgica Nacional. Sus primeras incursiones fueron en pruebas locales, en ciudades vecinas a Rio de Janeiro, pero recién comenzó a entrenar con cierta consistencia a los 24 años bajo la conducción de Henrique Viana. Su historia atlética quedó reflejada en el libro “La maratón del acero”, que en 2019 escribió Anselmo Jose Peres y alcanzó a presentar con el propio Luiz. Y alcanzó notables marcas, así como aquellos triunfos, a pesar de estar afectado por “leucopenia” (baja de glóbulos blancos) y de sufrir varias veces de arritmia cardíaca.

            Luiz Antonio dos Santos integró esa ya inolvidable generación de grandes fondistas brasileños que dejaron un sello imbatible hasta nuestros días. Hay que resaltar entre ellos a Ronaldo da Costa (recordman mundial con 2h.06m.05s en Berlin 98), al medallista olímpico Vanderlei Cordeiro de Lima (bronce en Atenas 94) y al sucesor inmediato, Marilson Gomes dos Santos, autor de las marcas sudamericanas en casi todas las pruebas de fondo –pista y ruta desde los 10 mil metros hasta el medio maratón- y dos veces triunfador del maratón de Nueva York.

            El debut de Luiz en el maratón de concretó al ganar en 1994 en Blumenau (Santa Catarina) con una marca de 2h.12m.55s que demostraba sus aptitudes para la distancia. Y meses después conquistó el maratón de Chicago –uno de los “majors” en la actualidad- triunfo que repitió al año siguiente. La temporada del 95 fue la más exitosa en su campaña sobre los 42.195 metros, ya que incluyó el tercer puesto en Boston, el citado bronce mundialista en Gotenburgo y se cerró con un récord sudamericano de 2h.09m.30s. en Fukuoka.

            Se trata de una de las pruebas más tradicionales de Japón y tuvo un vibrante desenlace, con Luiz peleando la punta junto al español Antonio Serrano y el local Masaki Oya en los últimos kilómetros. Entraron en una misma línea para cubrir los 400 metros finales en la pista, pareció que el español se despegaba a falta de 300, pero el nuevo cambio de ritmo del brasileño fue incontenible. Triunfó con una ventaja de 2s sobre Serrano y 3s. sobre Oya, mientras que el otro crédito español y medallista europeo, Diego García, también bajaba de las 2h10m para su cuarto puesto (2h09m51s). Dos Santos inscribió su nombre en el historial de tan relevante maratón, entre cuyos ganadores se encuentran campeones olímpicos como Frank Shorter (lo ganó cuatro veces) o, más adelante, el “emperador” Haile Gebrselassie, quien se impuso en 2006 con 2h06m52s, y el keniata Sammy Wanjiiru.

Luiz disfrutó así, aunque por un período breve, del tope sudamericano de maratón, ya que en febrero del 96, Vanderlei lo mejoró a 2h08m38s en Tokio.

            Luiz dos Santos logró su mejor registro personal con 2h.08m.55s. en el maratón de Rotterdam 97, cuando terminó sexto en la prueba ganada por el portugués Domingos Csatro (2h07m51s). Meses más tarde, participó en el Mundial de Atenas, revalidando su jerarquía. Y aunque de allí en adelante sus resultados fueron declinando, tuvo un gran rendimiento en el maratón de Tokio 99, donde quedó cuarto, tras establecer el tope sudamericano de los 25 km. con 1h15m06s en su parcial sobre esa distancia.

            A su retiro de las competencias, tras la temporada 2002, realizó los cursos de entrenador atlético y promovió su propio equipo que –con el concurso de brasileños y keniatas, especialmente- siempre lució en las competencias de nuestra región.

            Luiz Antonio dos Santos mantenía un entrañable vínculo con la comunidad atlética argentina, ya desde su época de corredor. Fue aquí donde consiguió su mejor marca personal de medio maratón (1h.02m.21s) cuando fue tercero del 21k Buenos Aires de 1994, ganado por  Ronaldo en 1h01m05s. Eran marcas notables para esa época y que recién pudieron mejorarse en los últimos tiempos, cuando llegaron hasta aquí los africanos de primera línea mundial y corrieron por debajo de una hora. Luiz también había competido aquel año en la clásica Fiestas Mayas –se hizo sobre 13,5 kilómetros- escoltando nuevamente a Ronaldo. Y ya en función de entrenador y manager, volvió con destacados valores que jerarquizaron las carreras de Buenos Aires, a las que además brindó su apoyo constante, fue una fuente de consulta  y cariño permanente.

Sus mejores marcas

En pista

5.000 metros llanos: 14m.16s.76 en Rio de Janeiro (6-6-99)

10.000 metros llanos: 28m.37s.44 en Rio de Janeiro (17-5-96)

En ruta

10 km: 28m.45s. en Manaus (9-1-94)

15 km: 43m.54s. en Tampa (26-2-94)

Medio maratón: 1h.02m.21s en Buenos Aires (4-9-94)

25 km: 1h.15m.06s. en Tokio (14-2-99)

30 km: 1h.31m.09s. en Tokio (14-2-99)

Maratón: 2h.08m.55s. en Rotterdam (20-4-97)

Todas sus actuaciones en maratón

El registro de 2h.08m.55s. logrado en Rotterdam, lo mantiene actualmente en el 4° lugar de la lista sudamericana all-time.

Su registro de 2h.09m.30s. en Fukuoka fue récord sudamericano, mejorado meses después por Vanderlei en Tokio.

25.07.1993        Blumenau                     1          2h.12m.15s.

31.10.1993        Chicago                        1          2h.13m.14s.

20.03.1994        Kyong-ju                       dnf

18.04.1994        Boston (dh)                   13        2h.10m.39s.

30.10.1994        Chicago                        1          2h.11m.16s.

17.04.1995        Boston (dh)                   3          2h.11m.02s.

12.08.1995        Gotenburgo (WCH)        3          2h.12m.49s

08.10.1995        Sao Paulo                    1          2h.17m.11s.

03.12.1995        Fukuoka                       1          2h.09m.30s

15.04.1996        Boston (dh)                   11        2h.11m.44s.

04.08.1996        Atlanta (Olímpicos)        10        2h.15m.55s

01.12.1996        Fukuoka                       3          2h.11m.24s

20.04.1997        Rotterdam                    6          2h.08m.55s.

10.08.1997        Atenas (WCH)              5          2h.15m.31s.

07.06.1998        Rio de Janeiro               2          2h.15m.41s.

11.10.1998        Chicago                        11        2h.11m.22s

14.02.1999        Tokio                            4          2h.11m.13s

23.05.1999        Sao Paulo                    8          2h.19m.01s.

29.08.1999        Sapporo                       15        2h.13m.43s.

16.04.2000        Rotterdam                    24        2h.14m.13s

11.06.2000        Sao Paulo                    6          2h.18m.24s

08.07.2001        Sao Paulo                    7          2h.19m.55s.

28.10.2001        Madrid                          15        2h.21m.55s.

Otras principales competiciones

1991

Mundial de Cross Country (Amberes): 77°

Travesía de San Silvestre: 7° 45m.15s.

1992

Campeonato Nacional de medio maratón (Vitoria): 4° con 1h.02m.26s.

Travesía de San Silvestre: 6° 45m.30s.

1993

Medio maratón de Tokio (downhill): 6° con 1h.02m.06s

Sudamericano de Cross Country (Cali): 8°

Mundial de Cross Country (Amorebieta): 183°

Medio maratón de Vitoria: 1° con 1h.02m.59s

Mundial de 21k (Bruselas): 42° con 1h.03m.11s.

Travesía de San Silvestre: 8° 44m.22s.

1994

Sudamericano de Cross Country (Manaus): 5°

Carrera Fiestas Mayas (Buenos Aires, 13,5 km): 2° 39m.36s

Medio maratón de Buenos Aires: 3° 1h.02m.21s.

Mundial de 21k (Oslo): 22° con 1h.02m.22s.

1995

Travesía de San Silvestre: 10° 45m.06s.

1996

Medio maratón de Florianópolis: 1° con 1h.03m.22s

1997

Sudamericano de Relevos en Ruta (Manaus): 1° team Brasil 2h.08m.16s.

1998

10 Millas Garoto, Vila Vela-Vitoria: 6° con 49m.00s.

1999

Mundial de 21k (Palermo): abandonó

2001

Mundial de 21k (Bristol): 61° con 1h.04m.26s.

¿ Te gustó esta noticia ?
Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp
Relacionado Nacional
Relacionado Sudamericano
RSS Más noticias a nivel Sudamericano
  • Defensor Sporting se quedó con la Copa Uruguaya 06/12/2021
    Fuente: CAU Con gran cantidad de participantes, el atletismo de Uruguay vivió una fiesta atlética este fin de semana (4 y 5 de diciembre) en la pista de San Carlos. […]
    Atletismo Sudameriano
  • La emotiva final de los 110 metros con vallas 05/12/2021
    Fuente: RunningColombia La competencia de los 110 metros vallas, que se disputó en la jornada final del atletismo de los Panamericanos u23, este sábado 4 de diciembre en Cali, no […]
    Atletismo Sudameriano
  • Daniel Ferreira brilló en Valencia, Arbe y Bonilla con récords nacionales 05/12/2021
    Dos fondistas sudamericanos tuvieron un notable rendimiento en el 41° Maratón de Valencia (España), disputado este domingo 5 de diciembre: el brasileño Daniel Ferreira do Nascimento y el argentino Joaquín […]
    Atletismo Sudameriano
  • Vibrante cierre del Panamericano u23 en Cali 05/12/2021
    Un verdadero suceso –por su calidad técnica y emotividad- ha constituido la realización de las competencias atléticas en este primer Panamericano u23, que concluyó el sábado 4 de diciembre tras […]
    Atletismo Sudameriano
  • Otra victoria ecuatoriana y notable récord juvenil sudamericano de Silenni Vargas 04/12/2021
    La última jornada del Panamericano u23 en el Estadio Pascual Guerrero de Cali (Colombia) se inició en la mañana de este sábado 4 de diciembre con otras novedades importantes para […]
    Atletismo Sudameriano
  • EXCEPCIONAL JORNADA DE ECUADOR: 5 DORADAS 04/12/2021
    El atletismo de Ecuador se vistió de gala este viernes 3 de diciembre en el Estadio Pascual Guerrero, en Cali, donde se cumplió la penúltima jornada del primer Panamericano u23. […]
    Atletismo Sudameriano
  • Reconocimiento colombiano a sus héroes olímpicos Arenas y Zambrano 04/12/2021
    Fuente: RunningColombia La marchista Sandra Lorena Arenas y el velocista guajiro Anthony Zambrano fueron elegidos como mejores atletas del 2021 por el comité técnico y directivo de la Federación Colombiana de […]
    Atletismo Sudameriano
  • Fallecimiento de Lamine Diack 03/12/2021
    World Athletics -siguiendo la confirmación de la Confederación de Atletismo de Africa- informó este viernes 3 de diciembre del fallecimiento de Lamine Diack. Fue presidente de la IAAF en el […]
    Atletismo Sudameriano
  • Una mañana a pleno para Ecuador con Glenda Morejón y Yuleisy Angulo 03/12/2021
    Después del triunfo de David Hurtado entre los hombres, ahora Ecuador también contó con Glenda Morejón para completar su dominio en las pruebas de marcha del primer Panamericano u23, que […]
    Atletismo Sudameriano
  • Las figuras sudamericanas del maratón, este domingo en Valencia 03/12/2021
    Como viene sucediendo en las últimas temporadas, el Maratón “Trinidad Alfonso EDP” de Valencia (España) promete ser una de las grandes etapas internacionales. Ahora volverá a contar con una participación […]
    Atletismo Sudameriano
cada resultados online instagram
cada resultados online
manual del entrenador 2020
Link > Rincon del entrenador
Prodigios-sobre-las-vallas
Link > Rincon del entrenador
Decathlon en Sudamérica. El Mundo de los Súper Atletas.
Link > Rincon del entrenador