Cuando Manfred Germar compitió en la Argentina

Hace seis décadas, a principios de noviembre de 1961, la selección de atletismo de la entonces Alemania Federal visitó la Argentina para un recordado match con nuestro equipo nacional, en el cual Juan Carlos Dyrzka batió el récord sudamericano de los 400 metros vallas. El equipo visitante incluía a grandes figuras mundiales, como el luego campeón olímpico del decathlon (Tokio 64), Willy Holdorf. Y también a un notable velocista, Manfred Germar, quien en la pista de Gimnasia y Esgrima se adjudicó los 100 y 200 metros llanos con 10s.6 y 21s.9, además de sumar nuevos triunfos con las postas 4×100 y 4×400. Había sido medallista olímpico, además de recordman mundial en los 200 llanos y con el relevo corto.

Justamente esta semana, World Athletics ha realizado una entrevista con Germar, quien ha donado un equipo de competición al Museo del Atletismo Mundial.

Después de retirarse como velocista,  Germar fue el director de reuniones del Festival Deportivo ASV en Colonia  durante más de un cuarto de siglo.

 

‘El dinero no importaba … pero vimos el mundo’

Una gran águila negra sobre un fondo amarillo dorado, cuidadosamente bordada en la parte superior de una amplia franja roja, utilizada para adornar la camiseta nacional de los atletas de pista y campo alemanes. Germar, una vez uno de los mejores velocistas del mundo, siempre lo usó con orgullo.

La última ocasión en la que lució este icónico uniforme del equipo fue durante la visita de Alemania a la India en el otoño de 1962, y ha legado su camiseta de ese viaje al Museo del Atletismo Mundial.

«Siempre fue un honor competir por Alemania. El dinero no importaba, no recibimos ni un centavo, pero vimos el mundo», dice con firmeza el velocista, ahora de 86 años. De 1954 a 1962, fue llamado al equipo nacional 52 veces, haciendo 123 apariciones individuales, más que cualquier otro atleta de pista y campo alemán.

Germar, que ganó la medalla de bronce bronce en relevos en los Juegos Olímpicos de 1956, tuvo dos récords mundiales y seis récords europeos y fue campeón de Europa en tres ocasiones, llenó los estadios junto a otras estrellas como Heinz Futterer, Martin Lauer y Armin Hary. Unos 40.000 aficionados en los eventos de atletismo no fueron la excepción, sino la regla.

Germar, que creció en Colonia en la Alemania de la posguerra y tenía el mismo talento para los deportes y la música, encontró su amor por el deporte en el atletismo después de probar el fútbol, ​​el balonmano y el tenis de mesa.

«Desde el principio, mi ídolo fue Jesse Owens. Lo había visto en una película sobre Berlín de 1936 y era un apasionado de los Juegos Olímpicos», dice ‘Manni’, como todavía lo llaman sus amigos. “Mi deseo era competir en los Juegos Olímpicos algún día”.

Este deseo se hizo realidad para el talentoso velocista en los Juegos Olímpicos de 1956. «Eso fue un sueño, fue un momento culminante de mi vida, un viaje inolvidable. Viajamos 56 horas hasta Melbourne», relata Germar, entonces estudiante de 21 años, que cuenta una experiencia clave. «Durante el entrenamiento conocí a Jesse Owens, nos tomamos una foto con él». El cuatro veces campeón olímpico de 1936 le dijo: «Tienes un gran estilo de carrera, ¡solo necesitas hacer algo al respecto!» 

   No podría haber habido un encuentro más motivador para un joven atleta antes de su debut olímpico. En los 100 metros, después de un comienzo débil, terminó quinto en 10s.9, el mejor europeo en una final ganada por Bobby Morrow en 10s.5. Owens tenía razón, por supuesto, sobre el comienzo de Germar. Pero en su carrera, el alemán siempre logró remontar y ganar. Muchas carreras de relevos parecían perdidas solo para ser salvadas por la increíble energía de Germar. Demostró su fuerza en Melbourne. Aunque había adquirido una tensión que había empeorado en las eliminatorias, salvó la medalla de bronce para Alemania (Knorzer, Pohl, Futterer, Germar) «con mucho dolor y con las últimas energías», como se informó en 1956. La Estados Unidos batió allí el récord mundial de 39,5. 

«No solo por esta medalla, sino por todo el viaje, Melbourne sigue siendo el gran momento culminante de mi carrera. Estuvimos de gira durante ocho semanas e incluso viajamos de regreso a Hawai», recuerda Germar. Sin embargo, los dos años siguientes fueron para ver sus mayores éxitos deportivos.

Después de Melbourne, se mantuvo invicto en 74 carreras  de 100 y 200 m. «El año post-olímpico 1957 se convirtió en un triunfo único para Germar, con actuaciones brillantes como ningún otro velocista alemán ha experimentado jamás», escribió Heinz Vogel en la revista alemana Leichtathletik .

Germar corrió 10.2 y 10.3 una y otra vez, aunque, como él dice: «¡Nunca perseguí tiempos ni récords, siempre quise ganar!» Lo cual logró hacer de manera impresionante. También venció a los atletas estadounidenses en ese momento, fue llamado el «hombre más rápido del mundo» en los EE. UU. Y fue elegido «Deportista del año» en Alemania.

Aunque los 200 metros eran su disciplina favorita, viajó al Campeonato de Europa de 1958 en Estocolmo como favorito para ambas distancias de sprint. También había vencido a Armin Hary en el Campeonato de Alemania. Pero en Estocolmo en la lucha por el oro (ambos 10s,4) tuvo que admitir la derrota ante su compatriota y rival, dos años menor que él. «Armin tuvo una salida muy rápida, no lo vi en la carrera al principio, pero cuando lo hice, me tensé», dice Germar.

Demostró ser un gracioso perdedor, por lo que todos en ese momento le dieron crédito. Su actitud ejemplar, buen carácter, modestia y humildad siempre lo han distinguido.

Rápidamente dejó atrás la decepción por los 100 metros en Estocolmo, corrió hacia una victoria superior en 21s.0 sobre 200 metros y llevó al equipo de relevos de velocidad a la medalla de oro como ancla. Leichtathletik vitoreó: «¡La forma en que Germar corrió por esa recta fue una gran alegría y un placer!»

 

Dos de oro y una de plata hasta ahora, pero el gran año 1958 aún no había terminado para Germar. En el estadio Mungersdorf, en su ciudad natal de Colonia, el cuarteto de Manfred Steinbach, Lauer, Futterer y Germar igualó el récord mundial de Estados Unidos en 39,5 el 29 de agosto.

«Incluso sin Armin Hary, nuestros cambios funcionaron de manera excelente», comenta Germar. Los 40.000 espectadores celebraron el relevo del récord mundial.

Su actuación se encontró con un entusiasmo similar unas semanas después. El 1 de octubre, Germar estableció el récord mundial de 200 m en una pista de 400 m en Wuppertal en 20,6«Se sintió una locura tener un récord mundial, más aún porque en realidad llegó con bastante facilidad», recuerda.

Todos estos éxitos fueron logrados por ‘Manni’ junto con sus estudios y su trabajo. «¡Solo entrenaba dos veces por semana!» Dicho esto, no era perezoso en el entrenamiento, como algunos sospechaban. «Después de todo, en algunos años competí de 50 a 60 veces, a veces tres veces por semana». Estaba en forma y miraba hacia los Juegos Olímpicos de 1960 con optimismo.

Pero fue perseguido por la mala suerte. Las lesiones y sobre todo una operación de mandíbula de cinco horas destrozaron todos sus sueños olímpicos ante Roma. Fuera de forma, fue eliminado en las eliminatorias de ambos sprints y tuvo que ver al cuarteto alemán ganar el oro olímpico. En ese momento quería poner fin a su carrera, pero aún participó en el Campeonato de Europa de 1962 en Belgrado. Fue una despedida dorada. Llevó al cuarteto alemán al título en 39.5.

«Cuánto lo ha deseado, esta medalla de oro, esta medalla por la que se puso en forma una vez más, antes de colgar definitivamente sus zapatillas de carreras al final del año», escribió Leichtathletik . Justo antes de la carrera de despedida, sin embargo, viajó a la India con la selección, donde se vistió por última vez con la camiseta con el águila federal.

Tras el final de su activa carrera, siempre se mantuvo fiel al atletismo y al deporte alemán. Organizó 28 veces el festival deportivo ASV Colonia y durante décadas ocupó puestos de liderazgo en Sporthilfe, el Comité Olímpico Nacional y el Museo Olímpico Alemán.

Hablando de los Juegos Olímpicos, en Munich 1972 consiguió un «trabajo de ensueño».

«Se me permitió cuidar personalmente de algunos campeones olímpicos, como Vera Caslavska y Emil Zatopek. ¡Jesse Owens también estuvo allí!» Y así se cierra el círculo.

 

FOTO: Manfred Germer con Armin Hary, recordman mundial de los 100 llanos, el primero en correr en 10s.0.

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